Ciesielstwo to zawód, który polega na obróbce drewna. Podobnie można opisać zawód stolarza, jednak istnieje zasadnicza różnica między tymi dwoma zawodami. Stolarz zajmuje się wykonywaniem różnych przedmiotów z drewna, na przykład mebli, cieśla zaś odpowiedzialny jest za tworzenie konstrukcji, zrębu większych rzeczy, do których można zaliczyć na przykład budynek, dach lub statek. Do zadań cieśli należy również wykonywanie okien i drzwi.
Cieśla tworzy różne konstrukcje drewniane, takie jak na przykład szalunki, czy stemplowania, które są wykorzystywane jako formy do wylewania betonu. Również mogą służyć jako szablony przed murowaniem. Do zadań cieśli należy również wykonywanie konstrukcji podporowych i rozporowych ścian w budowanym domu lub innym budynku. Jednym słowem, wszystko co, podczas budowy domu powinno być zrobione z drewna i włączone w ogólną konstrukcję, tym wszystkim zajmuje się cieśla.
Dobry cieśla musi posiąść jednak wiele umiejętności, aby móc pracować w swoim zawodzie. Przede wszystkim musi umieć posługiwać się narzędziami ciesielskimi. Ponadto, musi dobrze znać się na różnych gatunkach drzewa i znać ich właściwości, aby wiedzieć jakiego rodzaju drewno użyć do danej konstrukcji. Niezbędna jest również umiejętność odczytywania rysunków technicznych. Zarobki cieśli - średnio 2500 zł brutto.